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Prólogo del traductor

Las presentes memorias de Peter Spoden que publicamos por primera vez en español, abarcan desde su infancia hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, con especial énfasis en los años en los que voló como caza nocturno. A través del relato de una vida particular, aportan una tesela al mejor entendimiento del complejo mosaico que suponen los pilotos de la Luftwaffe, y singularmente los cazas nocturnos, en el contexto histórico de la Segunda Guerra Mundial. Podemos seguir al autor en la descripción - paralelamente a su propio crecimiento hacia la adultez - del desarrollo de los acontecimientos políticos e históricos que harán que su juventud no culmine en el primer romance, sino en su participación en una guerra desalmada: El sino de toda una generación que llegó a conocer la muerte antes que el amor.

Tanto la edición original germana como sendas traducciones al inglés, francés y finés, han sido vendidas en decenas de miles de ejemplares, recibiendo todas ellas el beneplácito de los lectores, por lo que confiamos en que también hagan las delicias de los lectores hispanoparlantes, tanto de los entusiastas de la aviación y los apasionados de la historia militar, como de los interesados en la historia europea del siglo XX en general. La lengua alemana conoce -al margen de los rangos- tres palabras diferentes para designar a la persona al mando de un avión: Pilot -que no requiere de traducción-, Flugzeugführer -piloto militar- y Flieger, que puede traducirse como "aviador". Esta aclaración previa de términos es necesaria, en tanto que Peter Spoden, el autor de este libro, fue durante algunos años de la vida -los correspondientes a la Segunda Guerra Mundial que coincidieron con su juventud- Flugzeugführer; después y hasta su jubilación en 1981 continuó en su profesión como piloto de la línea aérea Lufthansa. Pero en todo momento ha sido -y continúa siendo- ante todo un verdadero aviador, uno de esos hombres para quien no hay sensación más hermosa que surcar el cielo como un águila.

Por lo tanto, es necesario que el lector que sostiene en sus manos estas anotaciones de un antiguo caza nocturno de la Luftwaffe, sea consciente de que su autor es un aviador que, circunstancialmente, hubo de ser durante algunos años de su vida soldado; no un soldado que ejerciera su profesión castrense al mando de un avión. En consecuencia, no dirigió su armamento de a bordo contra enemigos, sino contra adversarios; en sus misiones no buscaba revancha, sino defender a la población alemana de los pelotones de bombarderos que atacaban su país haciendo alarde de una supremacía cada vez más descomunal; que no apuntó a personas, sino a máquinas (siendo consciente en todo momento de que en ellas se encontraban hombres jóvenes como él, a quienes había que procurarles la misma oportunidad de abandonar el avión con vida que uno deseaba para sí y para su tripulación). Mas no significa esto que el autor caiga en edulcoraciones ni que idealice en ningún momento la cruenta realidad de la guerra. Así, reconoce sin tapujos haber perdido en una ocasión los estribos, haciendo estallar en el aire un bombardero de la RAF. Y es que las circunstancias de un tiempo asesino e inhumano acaban arrastrando consigo a cualquiera. Quien procure vehementemente mantenerse nadando al borde del Maelstrom, puede que consiga no ser tragado por él, pero no cabe duda de que sentirá la fuerza de absorción del torbellino. Y al igual que Peter Spoden, fueron miles y miles de jóvenes pilotos a ambos lados de los frentes quienes experimentaron situaciones parecidas… Pero, ¿cuántos de ellos, una vez bajado su umbral psicológico, volvieron conscientemente a elevarlo, optando de nuevo por apuntar exclusivamente a los depósitos de las alas en lugar de al fuselaje? Y eso, no se olvide, en un período de tiempo en el que cada victoria aérea significaba estar más cerca de una orden o condecoración, singularmente de la tan ansiada Ritterkreuz, con la consiguiente gloria (ambición que, en muchas ocasiones, recibía por premio final una esquela encabezada "ha muerto por la patria"). Peter Spoden no recibió, a consecuencia del caos reinante hacia el final de la guerra, la Cruz de Caballero - pero su actitud, y el lector encontrará numerosas pruebas de ello en las páginas de este libro, reflejan su caballerosidad mejor que ninguna condecoración. Tal es así, que el propio Spoden considera el agradecimiento de los soldados que comandaba al final de la guerra, y a quienes salvaguardó de tener que participar en una matanza inútil, como la mayor de las distinciones.

En este sentido, el presente libro se diferencia de la mayoría de memorias escritas por antiguos pilotos de la Luftwaffe, en la misma medida en la que también los principios morales de su autor se diferenciaban de los de muchos jóvenes pilotos de aquel tiempo. Que haya sido así es el resultado, en gran medida, de los valores que eran vividos y le fueron transmitidos en su casa paterna. Es por ello, por lo que la descripción del trasfondo familiar de Peter Spoden resulta especialmente relevante, al igual que lo es el hecho de que estas anotaciones fueran pensadas originalmente para ser leídas sólo por su familia, concretamente por sus nietos. El resultado es un libro honesto, sincero, conmovedor hasta el punto de que no asombra que Enemigos en la noche haya cosechado el éxito entre miles de lectores de todo el mundo, mucho más allá del ámbito familiar para el que fuera originalmente concebido.

Peter Spoden tuvo la suerte de sobrevivir a la contienda, y la dicha de llegar a conocer el amor, de fundar una familia, de ver crecer y madurar a sus cuatro hijos y a sus nietos, de poder ejercer felizmente su profesión como piloto de Lufthansa hasta su jubilación (cuando contaba con 22.147 horas de vuelo registradas y 1.406 travesías atlánticas), y de disfrutar de una feliz y longeva senectud junto a su querida esposa. Quienes le conocemos -como pronto lo harás tú, estimado lector, cuando acabes de leer este libro- sabemos que se lo merece.

Madrid, 26 de septiembre de 2016

Dr. Thomas Baumert
Profesor de Economía y Estadística
C.U. "Cardenal Cisneros",
Madrid & ESIC Pozuelo

Enemigos en la noche
La historia de un piloto de caza nocturno de la Luftwaffe 1943-1945

Tapa blanda: 198 páginas
Editor: Createspace Independent Publishing
Platform; Edición: 1 (22 dic 2016)
Idioma: Español


obtenible
en amazon

ISBN-10: 1537708260
ISBN-13: 978-1537708263